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Mezclar menos de 6 horas de sueño con una enfermedad crónica es una combinación mortal

Estos son los resultados incómodos de un estudio que evaluó el sueño de 16,000 adultos.

Si usted es un adulto de mediana edad con presión arterial alta, diabetes tipo 2 o enfermedad cardíaca existente y generalmente duerme menos de seis horas cada noche, podría estar preparándose para el cáncer o una muerte prematura por enfermedad cardíaca.

Estos son los resultados incómodos de un estudio que evaluó el sueño de 16,000 adultos entre las edades de 20 y 74 y luego rastreó su salud durante 20 años.

"Este es ahora el cuarto estudio, incluido el nuestro, que indica claramente que dormir menos de seis horas al día en realidad puede conducir al desarrollo de enfermedades arteriales y muerte relacionadas con enfermedades cardiovasculares", dijo el renombrado cardiólogo Dr. Valentin Fuster, director de Mount Sinai. Corazón en la ciudad de Nueva York. Fuster no participó en el estudio.

El sueño es crítico para el rejuvenecimiento del cuerpo. El sueño profundo, que se produce solo después de un ciclo completo, es necesario para que el cuerpo libere hormonas diseñadas para reparar células y construir tejido en el cuerpo y el cerebro.

El nuevo estudio, publicado el miércoles en el Journal of the American Heart Association, encontró que las personas con hipertensión arterial existente o diabetes tipo 2 que dormían menos de seis horas tenían el doble de probabilidades de morir por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Esa es una noticia particularmente mala cuando se considera que aproximadamente el 45% de los estadounidenses tienen presión arterial alta en etapa 2 o diabetes tipo 2 o ambas, dijo el autor principal Julio Fernández-Mendoza, psicólogo del sueño en el Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State Health en Pensilvania.

El nuevo estudio, publicado el miércoles en el Journal of the American Heart Association, encontró que las personas con hipertensión arterial existente o diabetes tipo 2 que dormían menos de seis horas tenían el doble de probabilidades de morir por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Esa es una noticia particularmente mala cuando se considera que aproximadamente el 45% de los estadounidenses tienen presión arterial alta en etapa 2 o diabetes tipo 2 o ambas, dijo el autor principal Julio Fernández-Mendoza, psicólogo del sueño en el Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State Health en Pensilvania.

Sin embargo, si las personas dormían más de seis horas, el riesgo de muerte prematura básicamente desaparecía, dijo Fernández-Mendoza.

El estudio controló la apnea del sueño, el tabaquismo, la salud mental y otras enfermedades, y excluyó a cualquier persona mayor de 75 años. Más de la mitad de los participantes del estudio eran mujeres, y la mediana de edad era 47.

Pobre sueño = enfermedad temprana

El estudio también encontró que las personas que duermen poco y sin factores de riesgo de enfermedad cardiovascular no parecen tener un mayor riesgo de desarrollar y morir de cáncer o desarrollar enfermedades cardíacas o derrames cerebrales y morir de él, dijo Fernández-Mendoza. Pero el estudio fue observacional y no realizó pruebas exhaustivas para la enfermedad subyacente.

Otros estudios no han sido tan positivos.

La investigación publicada en enero midió la prevalencia y la tasa de progresión de las lesiones vasculares subclínicas, o las primeras etapas de la placa que pueden bloquear las arterias, en 4.000 personas sin antecedentes de enfermedad cardíaca. También conectaron monitores de sueño a cada uno de esos sujetos para evaluar su sueño durante siete noches.

"Medimos la cantidad de enfermedad que estaba presente en las arterias que suministran sangre al cerebro, a las piernas, a la aorta principal y las arterias coronarias", dijo Fuster de Mount Sinai, autor del estudio.

El aumento de la placa en todo el cuerpo lo pone en mayor riesgo de derrames cerebrales, problemas digestivos y mala circulación, lo que provoca entumecimiento y dolor en las extremidades, así como enfermedades cardíacas.

Después de descifrar los factores de riesgo tradicionales, "descubrimos que había más enfermedades si el número de horas de sueño era inferior a seis horas, en comparación con los que dormían entre seis y ocho horas", dijo Fuster, quien también es editor en jefe. de la Revista del Colegio Americano de Cardiología.

Los sujetos que dormían menos de seis horas tenían un 27% más de probabilidades de tener aterosclerosis en todo el cuerpo que aquellos que dormían de siete a ocho horas. "Más de ocho horas también fue un poco perjudicial, por lo que parece que hay una oportunidad para estar saludable", dijo Fuster.

El estudio también encontró que las personas con sueño "fracturado", definido como moverse o despertarse durante las fases de sueño, también tenían niveles más altos de enfermedad temprana. Los participantes con sueño fracturado eran 34% más propensos a tener acumulación de placa que aquellos que dormían bien.

Si tiene una enfermedad cardíaca, presión arterial alta o diabetes tipo 2 y duerme mal, ambos médicos recomiendan ver a un especialista en sueño para determinar el problema.

"La respuesta no es dar pastillas para dormir", dijo Fuster. "Tenemos que ser muy inteligentes al tratar de entender por qué alguien duerme menos y eso variará según la persona".

Por ejemplo, muchas personas con sobrepeso tienen apnea del sueño, que se puede corregir con máscaras de oxígeno que se usan por la noche. Otros pueden tener estrés o ansiedad que conduce al insomnio, lo que podría responder a la terapia cognitiva conductual y una mejor higiene del sueño.

Incluso otros pueden estar bebiendo demasiado café o usando alcohol para ayudarlos a dormir. El consumo de alcohol hará que te despiertes después de un corto tiempo y, cuando vuelvas a dormir, generalmente es de baja calidad.

Trabajar con un especialista puede ayudar a identificar sus problemas de sueño y enfocarse en ellos con intervenciones apropiadas, dijo Fuster.

Higiene del sueño

Incluso aquellos de nosotros sin factores de riesgo obvios debemos tomarnos el sueño en serio para mantenernos saludables. La buena noticia es que puedes entrenar tu cerebro para buscar un mejor sueño tal como lo entrenas para aprender y lograr otras habilidades.

Una de las primeras tareas es configurar su entorno de sueño y establecer una rutina relajante para irse a dormir. Es esa repetición la que entrenará a su cerebro para reconocer que es hora de relajarse y dormir.

 Temperaturas frías

Comience con el dormitorio. Asegúrese de que su cama y almohadas sean cómodas y que la habitación sea fresca: entre 60 y 67 grados es lo mejor. No mire televisión ni trabaje en su habitación; quieres que tu cerebro piense que la habitación es solo para dormir.

 Iluminación ambiental

Asegúrese de eliminar todas las luces brillantes, ya que incluso la luz azul de los teléfonos celulares o computadoras portátiles puede ser perjudicial. Si eso es difícil de lograr, piense en usar sombras de ojos y cortinas opacas para mantener la habitación oscura.

Intenta eliminar también los sonidos molestos. Los tapones para los oídos o las máquinas de ruido blanco pueden ser muy útiles, pero puede crear los suyos con un humidificador o ventilador.

Durante el día, trate de obtener una buena exposición a la luz natural, ya que eso ayudará a regular su ritmo circadiano.

 Desarrollar una rutina

Luego, establezca una rutina para acostarse que pueda seguir cada noche. Tomar un baño o ducha tibia, leer un libro, escuchar música relajante, meditar o hacer estiramientos ligeros son buenas opciones.

 Comida y bebida para evitar

Ya hemos hablado sobre el alcohol. Otras sugerencias para dormir bien incluyen evitar estimulantes como la nicotina o el café después de media tarde, especialmente si tiene insomnio.

También evite los alimentos ricos y grasos justo antes de dormir. Si tiene problemas digestivos, comer alimentos fritos o grasosos, comidas picantes, algunos cítricos e incluso bebidas carbonatadas pueden desencadenar acidez estomacal e indigestión.

 Muévanse

El ejercicio es clave para promover un buen sueño. Según la National Sleep Foundation, tan solo 10 minutos al día de caminar, andar en bicicleta u otro ejercicio aeróbico pueden "mejorar drásticamente la calidad del sueño nocturno".

Siga todos estos pasos y estará bien encaminado para reducir su déficit de sueño y mejorar su salud.

 Con información de CNN.

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